Les symptômes de la migraine : la photophobie (sensibilité à la lumière)

Par Migraine.com • Le 24 février 2015


Par Teri Robert

L’un des symptômes les plus fréquents de la migraine est la photophobie, soit la sensibilité accrue et souvent douloureuse à la lumière.

La photophobie peut se manifester dès la phase prodromique d’une crise de migraine et se poursuivre pendant la phase céphalalgique (la phase pendant laquelle vous avez mal à la tête).


Chez de nombreux migraineux, la photophobie se manifeste également en période interictale (c’est-à-dire entre les crises de migraine). La photophobie pose un autre problème : elle aggrave souvent la douleur migraineuse.

Jusqu’à récemment, la raison pour laquelle la lumière aggravait la douleur migraineuse était un mystère, mais une étude menée en 2010 par Burstein et ses collaborateurs a montré que les voies de la vision et de la douleur convergent dans le cerveau, de sorte que la lumière vient aggraver la douleur migraineuse.

Au cours d’une entrevue, le Dr Burstein a émis le commentaire suivant :

« Nous n’avions absolument aucune idée de l’endroit où la lumière et la douleur communiquaient dans le cerveau. Les voies de la vision et de la douleur dans le cerveau sont complètement différentes… Nous avons découvert une nouvelle voie qui part de l’œil et qui aboutit dans les régions du cerveau où se trouvent les neurones qui sont actifs pendant les crises de migraine. La lumière peut augmenter l’activité électrique dans les neurones qui sont déjà actifs au départ. »

D’autres commentaires du Dr Burstein expliquent les résultats qu’ils ont obtenus :

« C’est ce qui explique le mal de tête lancinant ainsi que la sensibilité du cuir chevelu et des muscles de la nuque ressentis par de nombreux patients migraineux.

« Parfois, les patients migraineux portent des lunettes de soleil, même le soir… la moindre lumière peut aggraver la douleur migraineuse. Une photophobie extrêmement invalidante empêche certains patients de mener des activités de tous les jours comme lire, écrire, travailler ou conduire.

« Bien que les patients du premier groupe n’aient connu aucune aggravation de leurs maux de tête lorsqu’ils ont été exposés à la lumière, ceux du deuxième groupe ont clairement signalé une intensification de la douleur lorsqu’ils ont été exposés à la lumière, et particulièrement aux longueurs d’onde associées au bleu et au gris. Cela laissait entendre que le nerf optique devait intervenir dans le mécanisme de la photophobie puisque chez les personnes totalement aveugles le nerf optique ne transmet aucun signal lumineux au cerveau.

« De plus, nous soupçonnions qu’un groupe de cellules rétiniennes découvertes récemment qui aident à contrôler les fonctions biologiques, notamment le sommeil et l’éveil, et qui contiennent un photorécepteur appelé mélanopsine intervenaient de façon essentielle dans ce processus parce qu’il s’agit des seuls récepteurs lumineux qui fonctionnent encore chez les patients aveugles au sens de la loi.

« Lorsqu’on a inséré des petites électrodes dans ces ‘neurones de la migraine’, nous avons découvert que la lumière déclenchait un flux de signaux électriques convergeant vers ces cellules, ce qui faisait augmenter leur activité en quelques secondes… (dans le cas des neurones qui restaient actifs lorsqu’il n’y avait plus de lumière). Ceci contribue à expliquer pourquoi les patients disent que leur mal de tête s’intensifie dans les secondes suivant leur exposition à la lumière et s’atténue de 20 à 30 minutes après qu’ils se retrouvent dans le noir.

« Sur le plan clinique, cette étude prépare le terrain pour trouver des façons d’inhiber cette voie afin que les patients migraineux puissent supporter la lumière sans ressentir de douleur. »

Étant donné tout ce que nous ne comprenons toujours pas sur la façon dont la migraine agit dans notre cerveau, il s’agit d’une étude passionnante. Maintenant que la voie qui permet à la lumière d’aggraver la douleur migraineuse a été découverte, les chercheurs peuvent travailler à trouver des façons d’inhiber les effets de la lumière sur la migraine. Une autre réelle possibilité est que cette découverte puisse permettre de mieux comprendre notre sensibilité au bruit et aux odeurs.

Quand les résultats de cette étude ont été publiés, j’ai voulu connaître l’opinion d’un autre chercheur dans le domaine de la migraine pour m’assurer que je ne prenais pas mes rêves pour des réalités. J’ai communiqué avec le Dr Richard Lipton et je vais vous faire part de quelques-uns de ses commentaires. Il a résumé cette étude ainsi que son importance et ses conséquences bien plus succintement que j’aurais pu le faire :

« Cette étude a commencé par une question intriguante sur la photophobie : ‘Comment se fait-il que la lumière aggrave la douleur pendant une crise de migraine?’ En évaluant des patients aveugles, Burstein et ses collaborateurs ont découvert que dans certaines formes de cécité, la migraine est aggravée par la lumière même chez des personnes qui ne voient pas. Chez ces patients, un groupe particulier de cellules rétiniennes (appelées cellules ganglionnaires de la rétine ou CGR) sont préservées alors que d’autres cellules, responsables de la formation des images (les cônes et les bâtonnets), sont perdues. À partir de cette observation clinique, le Dr Burstein a découvert un endroit situé profondément dans le cerveau où l’information sur la lumière transmise par ces CGR et l’information provenant de la voie de la douleur convergent. La lumière aggrave la douleur en activant les cellules nerveuses à ce point de convergence.

« Ces résultats sont importants pour les raisons suivantes :

  1. parce qu’ils démontrent clairement que la sensibilité à la lumière chez les migraineux a un fondement anatomique solide. Le symptôme est maintenant compris;
  2. parce qu’ils nous permettent de comprendre pourquoi les médicaments qui soulagent la douleur migraineuse soulagent aussi la sensibilité à la lumière;
  3. parce qu’ils nous fournissent peut-être un modèle qui nous permettrait aussi de comprendre la sensibilité au bruit et aux odeurs. »

Que la lumière soit!


Cet article a été traduit de l’anglais avec l’autorisation expresse et ne peut être copié ou reproduit sans l’autorisation écrite de Migraine.com/Health Union LLC.

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6 Commentaires
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Melissa
Melissa
il y a 5 années

Bonsoir j’ai des migraines et des maux d’yeux qui m empêche toute activité. Jai du mal a me coucher sur les deux côtés et même pour regarder à l’angle
Souvent j vomis et on dirai k l’œil prend du volume. Que dois-je faire pour retrouver la santé

jean
jean
il y a 1 année
En réponse à  Melissa

Prendre un rendez vous chez le medeciN?

Edimestre
il y a 1 année
En réponse à  Melissa

Bonjour Melissa, nous vous recommandons de consulter un médecin.

Nohaila
Nohaila
il y a 3 mois

Bonjour,

Apres une journée de travaille, vers 16h je commence à avoir une migraine très douloureuse qui s’intensifie lorsque je regarde toute source de lumière par exemple tablette, ordinateur, téléphone, télévision, lampe…ect et rien ne fonctionne pour soulager la douleur.
J’ai déjà consulter mais la seule choses qu’ils me disent c’est d’aller voir un ophtalmologue.
Mais l’ophtalmologue n’a rien pu faire car j’ai une bonne vue.
Savez-vous comment m’aider ? Me faut-il des lunette de repos ?
Merci

Edimestre
il y a 3 mois
En réponse à  Nohaila

Bonjour,

La sensibilité à la lumière fait régulièrement partie des discussions sur notre groupe Facebook « Partage Migraine Québec ». Voici quelques pistes mentionnées par notre communauté :

-Poser des gradateurs sur les lumières à la maison.
-Varier la position des sources d’éclairage pour trouver les plus confortables : derrière soi, devant soi, etc.
-Porter des lunettes avec la bonne ordonnance et passer régulièrement des examens de la vue
-Porter des verres teintés FL-41 à l’intérieur (avec ou sans prescription).
-Porter des verres fumés très opaques à l’extérieur.
-Porter des verres de transition teintés qui s’ajustent selon la quantité de lumière.
-Porter une casquette, un capuchon ou un loup (masque) sur les yeux.
-Mettre des gouttes pour les yeux quotidiennement afin de les garder bien hydratés.
-Réduire la luminosité des écrans ou y installer un filtre « de nuit » (par exemple l’application f.lux qui est gratuite).
-Grossir la taille des polices à l’écran.
-Utiliser les applications mobiles en mode sombre, lorsque c’est possible (écriture pâle sur fond noir)
-À l’ordinateur ou sur les appareils mobiles, faire des pauses fréquentes pour bouger, regarder au loin ou fermer les yeux.

Au sujet des lunettes teintées (FL-41), cet article pourra vous en dire plus : https://migrainequebec.org/lunettes-teintees/

Par ailleurs, si vous n’avez pas de moyen de soulager vos crises de migraine ou d’en diminuer le nombre, nous vous encourageons à en discuter à nouveau avec votre médecin. Vous pourriez être référée en neurologie si les essais de traitement avec votre médecin de famille ne sont pas concluants. Cet article pourra peut-être vous aiguiller : https://migrainequebec.org/guide-de-traitement-de-la-migraine/

Enfin, si vous avez envie de partager votre expérience ou demander des avis, vous êtes la bienvenue sur notre groupe Facebook : https://www.facebook.com/groups/312758085805229

Bon courage dans vos démarches.

Nohaila
Nohaila
il y a 3 mois
En réponse à  Edimestre

Merci beaucoup pour c’est précision très minutieuse et pour votre aide.
C’est très gentil de votre part.
Je prends note et j’espère que cela va pouvoir fonctionner sur moi.

Merci beaucoup
Et bonne continuation.